Toespraak van Prinses Mathilde - Bescherming van kinderen in de context van noodsituaties

  • 27/02/2012
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Monsieur le Ministre,

Excellences,

Ladies and Gentlemen,

 

I am very pleased to be with you today for this international gathering on "Protecting Children in and out of Emergencies". I welcome the participation of so many distinguished international experts.

I am particularly concerned about the issue of children's well-being and welfare. As Honorary President of UNICEF Belgium I follow the impact and consequences of emergencies on children closely. So I wanted to add my voice to the debate.

This conference will allow us to reiterate our commitment to do all we can to protect our children from harm. This conference will build momentum towards further consolidating efforts to ensure respect and protection for the rights of all children. The Convention on the Rights of the Child and its two Optional Protocols which we are commemorating today are key instruments. We must ensure their universal application, particularly when emergencies occur and children are especially vulnerable.  I am happy to say that Belgium has always taken a leading role in achieving this goal. 

During my many field visits over the past 10 years, I have witnessed considerable progress in terms of increasing respect and protection for children in armed conflict or natural disasters. I have seen children reintegrated into their communities; I have seen  child trafficking networks dismantled and children able to go back to school; I have seen children get better access to clean water, food, medical care and to education.  

However, the changing nature of disasters, such as warfare in different parts of the world, makes the task of protecting children more and more difficult. Increasing violence and attacks against schools and hospitals in conflict areas hinder a return to normal life. Special protection is needed for girls and women, who are often victims of sexual violence, abuse, exploitation and trafficking.

Every year millions of children experience catastrophic events of some kind. All of them are traumatizing for children, whether they entail sudden forced displacement, separation of the family or loss of one or even all of the family members. In particular, I would like to ask for special attention for the precarious situation of orphans.

The physical effects of disaster are obvious, but will heal. Emotional wounds however may last much longer. Children in traumatic situations need special care and protection long after the disaster itself has passed. Unfortunately, many so-called "forgotten" emergencies still exist. As we lose interest in them, over time, we actually abandon the hope of giving these children back their dignity and a future.

The key question is: how can we deal optimally with the many challenges of this complex reality and make maximum use of the opportunities we have to increase protection for children in emergencies?

Mesdames et Messieurs,

Il est important d'avoir une vision à long terme. L'impact des conséquences d'une catastrophe laisse pendant des années des traces profondes. Il faut éviter que cet impact ait des répercussions négatives sur le bien-être des enfants durant toute leur vie.

Les premières actions indispensables sont d'assurer leur protection et leur survie, mais seule une approche globale et équilibrée, fondée sur la Convention des droits de l'enfant, permet d'envisager une solution durable.

Pour garantir des mesures préventives et une réponse efficace, on ne peut ignorer les causes structurelles que sont entre autres la pauvreté et l'absence d'égalité des chances. C'est pourquoi il est important que les Objectifs du Millénaire pour le Développement soient réalisés sans plus tarder. Il est indispensable d'assurer un suivi ininterrompu de l'évolution des situations d'urgence, en particulier celles qui concernent des enfants.

Dans les situations d'urgence, je pense qu'il est capital de créer, à l'écart des conflits et de l'insécurité, des havres de paix. Les écoles peuvent par exemple remplir cette fonction. Les enfants et leur famille y apprendront à connaître leurs droits, ce qui les rendra plus forts pour faire face à leur avenir.

En harmonie avec le secteur public, le secteur privé peut, lui aussi,  jouer un rôle utile en temps de crise humanitaire. Une saine collaboration entre tous les acteurs sociaux qui sont les garants de la protection des enfants doit nous permettre d'apporter une réponse efficace aux violations des droits de l'enfant.

Dames en Heren,

Dat er op lange termijn dient gewerkt te worden bij de bescherming van kinderen, staat buiten kijf. Hun actief aandeel in het zoeken naar oplossingen voor noodsituaties en uitbuiting is tevens een manier om kinderen nauwer te betrekken bij het formuleren van hun eigen toekomst. Kinderen mogen niet enkel gezien worden als slachtoffers. Het zijn actieve burgers die een bijdrage kunnen leveren aan  hun eigen welzijn en aan hun gemeenschap.

Dames en heren, conflicten, natuurrampen en uitbuiting maken kinderen uiterst kwetsbaar.

Laten we samen alle kansen benutten om de vele uitdagingen  op deze gebieden aan te gaan. Het allerbelangrijkste is evenwel dat kinderen altijd en overal gewoon  kind kunnen zijn.

Thank you.

Merci