Toespraak van Prins Filip - NAVO-operatie "Unified Protector"

  • 24/11/2011
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Onderofficieren, Korporaals, Soldaten, Eerste Matrozen, Matrozen en Burgers van Defensie.Officiers, Sous-officiers, Caporaux, Soldats, Premiers Matelots, Matelots et Civils de la Défense.

In naam van de Koning feliciteer ik u voor uw rol en inzet in de schoot van de coalitie. Een rol die, in België en internationaal, unaniem gewaardeerd werd. Uw inspanningen lieten ons land toe om, solidair met onze bondgenoten, bij te dragen tot de handhaving van de internationale veiligheid.

Ik dank Generaal Gaskin die dit in zijn toespraak vermeldde en die U hiervoor hulde bracht. Thank you very much, General Gaskin.

Het einde van de Koude Oorlog ligt reeds twee decennia achter ons. Sindsdien laat Defensie zich meer in met buitenlandse opdrachten dan met de verdediging van het nationale grondgebied. In 1991 vertrokken de eerste Belgische militairen naar de Baranja in Kroatië, om er de vrede te helpen herstellen.

Tienduizenden militairen, mannen en vrouwen, werden intussen ingezet, velen zelfs meerdere keren, weg van hun families, ver buiten onze grenzen, en vaak in onherbergzame streken: ex-Joegoslavië, Somalië, Tsjaad, Centraal Afrika, Libanon, de Indische Oceaan, Afghanistan, Libië of nog elders, .... Hun inzet was altijd delicaat, vaak gevaarlijk, en soms ook ondankbaar. Ze deden dit steeds solidair met onze Bondgenoten, onder de vlag van de Verenigde Naties, de NAVO of de Europese Unie, en dienden hiermee niet alleen de internationale vrede en veiligheid, maar ook de belangen van ons land.

Tous ont contribué à rétablir la paix et ont offert leur aide aux populations éprouvées. A chaque fois, ils ont mérité une reconnaissance internationale pour leur sérieux, leur énergie et professionnalisme.

Aujourd'hui, après votre brillante prestation lors de l'Opération « Unified Protector » dans l'espace aérien et devant les côtes de la Lybie, le Roi vous avait conviés ici pour vous rendre hommage.

A travers vous, je remercie et je félicite de tout cœur, au nom du Roi, tous ces militaires qui ont servi et servent aujourd'hui notre pays sur les autres théâtres d'opérations. Ils méritent toute notre reconnaissance.

Tous doivent savoir que leur engagement, ainsi que les dangers qu'ils encourent ne nous laissent pas indifférents. Nous sommes particulièrement heureux et fiers de la manière dont ils s'acquittent de leur mission.

Je conclus par un mot de remerciement à l'adresse de ceux qui, restés au pays, vous ont soutenu jour après jour, et principalement à vos proches. Ils ont dû se priver de votre présence pendant une longue période, et vivre dans l'incertitude. Ils ont dû faire face seuls aux nombreuses charges familiales. Sans leur soutien, nos militaires n'auraient pas pu faire si bien ce qu'ils ont fait!

A vous tous, enfin, le Roi émet le profond souhait que toutes les expériences humaines marquantes que vous avez vécues pendant ces engagements opérationnels continuent à vous inspirer dans votre vie professionnelle et personnelle.

Je vous remercie.