Toespraak tot de Overheden van het Land

  • 01/02/1994
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(Tweetalige tekst - Nederlands en Frans)

Dames en Heren,

Vooreerst wil ik de Eerste Minister danken voor de hartelijke wensen die hij, namens U allen, tot ons heeft gericht.

De meesten onder U bekleden een gezagsfunctie bij één van de vijf niveaus van politieke macht die een invloed hebben op het leefklimaat van de bewoners van ons land.Aan de basis, dicht bij de burger, bevindt zich natuurlijk de Gemeente. Verder, en eveneens diep ingeworteld in onze geschiedenis, is er de Provincie. Voor haar blijft er een kostbare rol weggelegd. Vervolgens komen de Gemeenschappen en de Gewesten. Zij vinden hun oorsprong in de culturele en gewestelijke verscheidenheid van onze bevolking, en kregen onlangs nieuwe belangrijke bevoegdheden. Daarna komt het Federaal niveau, dat het verlangen naar eendracht belichaamt tussen de componenten van ons land. En tot slot is er het Europese gezag, dat meer en meer de toekomst gaat beïnvloeden van zowat 330 miljoen Europeanen, waaronder tien miljoen Belgen.

Ideaal gezien moet de verdeling van bevoegdheden onder de verschillende entiteiten geschieden volgens het subsidiariteitsbeginsel.

Dit betekent dat verantwoordelijkheden het best worden uitgeoefend op het niveau waar dit op de meest efficiënte manier gebeurt.

Als er een ernstige problematiek opduikt, moeten de vijf niveaus hun inspanningen echter bundelen. Dit was onlangs het geval toen talrijke overstromingen ons land teisterden.

Ik maak van deze gelegenheid overigens gebruik om allen die hun bijdrage geleverd hebben hartelijk te danken en om mijn oprechte sympathie te betuigen aan de vele slachtoffers.

Dames en Heren,

Een hoofdkenmerk van ons politiek regime bestaat erin dat iedere uitoefening van de macht op een demokratisch beginsel moet steunen, of, met andere woorden, zijn legitimiteit moet ontlenen aan de wil van de kiezer. Het is dan ook zo dat politieke verantwoordelijken en burgers in de eerste plaats moeten begaan zijn met het algemeen belang. Mijn broer, Koning Boudewijn, herinnerde hier zo treffend aan toen hij het had over de parlementaire democratie in zijn toespraak van 21 juli jongstleden ; een toespraak die trouwens zijn politiek testament werd. Ik citeer:

"De verkozenen moeten hun mandaat nauwgezet en onberispelijk uitvoeren. Maar ook de kiezers hebben in een democratie de plicht zich daadwerkelijk te bekommeren om het algemeen welzijn. Afkeer van de politiek is nutteloos, en kan gevaarlijk zijn voor onze instellingen. De jaren dertig hebben ons geleerd tot welke toestanden dit kan leiden". Einde citaat.

Aangezien verkiezingen uitgeschreven werden op 12 juni voor het Europees parlement en op 9 oktober voor gemeenten en provincies, lijkt het mij vandaag belangrijk om deze verantwoordelijkheid van elke mandataris en elke burger te onderlijnen.

Nog in verband hiermee zou ik de wens willen uiten dat een groter aantal vrouwen hun kandidatuur zou voordragen aan de kiezers. Zij verzekeren immers een onvervangbare bijdrage aan ons politiek leven en hun aanwezigheid in onze verschillende vergaderingen zou talrijker moeten zijn.

Graag wou ik het nu hebben over enkele uitdagingen die zich straks zullen opdringen aan zij die verkozen zullen worden in onze gemeenten, in onze provincies en in het Europees parlement. Ik zal mij daarom tot deze drie niveaus beperken en van een andere gelegenheid gebruik maken om over de federale overheid, de gemeenschappen en de gewesten te spreken.

La commune constitue la base de notre démocratie. C#est l qu#au Moyen-Age les libertés ont été conquises dans nos régions.

De nos jours, les autorités communales continuent exercer des responsabilités qui affectent la vie quotidienne du citoyen. J#en mentionne quelques-unes. La sécurité publique incombe en premier lieu la commune. Le bourgmestre est le chef de la police. A l#heure où beaucoup de citoyens ont l#impression que l#insécurité s#accroît, ne faut-il pas renforcer le rôle de prévention des forces de l#ordre ´ Le rôle de l#agent de quartier, qui connait les habitants, ne devrait-il pas être remis l#honneur ´

La commune a aussi une fonction sociale de première importance. C#est l que, par l#intermédiaire du Centre Public d#Aide Sociale, peut être menée la première lutte contre l#exclusion sociale.

La commune peut aussi jouer un rôle essentiel dans la défense de l#environnement, en veillant la propreté de nos villes et de nos villages, et en s#assurant qu#il y a suffisamment d#espaces verts, de plaines de jeux, et que le patrimoine architectural est bien protégé.

La commune rend également un grand nombre de services administratifs et les habitants sont sensibles la qualité de l#accueil qu#ils reçoivent dans les maisons communales.

Le niveau provincial demeure quant lui important et la population y est attachée comme nous avons pu nous en rendre compte lors des joyeuses entrées que la Reine et moi avons effectuées dans le pays.
Parmi les tâches de la province figurent le maintien de l#ordre, l#aménagement du territoire, l#entretien des routes. La province constitue aussi un lien précieux entre le niveau communal d#une part et le niveau régional et fédéral d#autre part. Les provinces ont également pris des initiatives dans des matières telles que l#enseignement, la culture et le sport et elles jouent incontestablement un rôle important pour le développement économique.

J#en viens maintenant au niveau européen. L#Union Européenne est en pleine mutation. Nous avons la chance unique de pouvoir contribuer aujourd#hui la construction d#une Europe fédérale, démocratique, sociale, tolérante, respectueuse de l#environnement et attachée promouvoir la paix, et défendre la diversité culturelle.

L#Europe fédérale suppose que l#on accepte des transferts de souveraineté des Etats vers le niveau fédéral. Nous nous réjouissons ce propos que le Traité de Maastricht soit entré en vigueur le 1er novembre dernier, donnant de nouvelles responsabilités l`Union européenne dans le domaine économique et monétaire et en matière de politique étrangère. Une Europe fédérale s#oppose radicalement l#Europe des nationalismes étroits et du chacun pour soi.

Une Europe démocratique implique notamment le renforcement du rôle d#initiative et de contrôle des élus du Parlement Européen.

Mais l#Europe doit aussi être sociale, promouvoir l#emploi et assurer la protection des plus faibles. Elle se doit d#être tolérante et de rejeter énergiquement toute forme de racisme car celui-ci est incompatible avec les valeurs de base de notre société. Il est nécessaire de rappeler cette vérité aujourd#hui chez nous et dans l#ensemble de l#Europe.

Chacun doit aussi se rendre compte que le problème de notre environnement se pose de plus en plus l#échelle européenne. C#est donc également ce niveau qu#il faut mener le combat.

Nous ne pouvons pas nous contenter de nous réjouir de vivre en paix au sein de l#Union Européenne. Nous devons aussi être des artisans de paix l#extérieur. Cela signifie que nous devons élaborer une politique étrangère commune et développer la dimension "politique de défense" au sein de l#Union de l#Europe Occidentale.

Enfin, nous devons tout prix sauvegarder la diversité culturelle de notre continent, ce qui constitue une de ses grandes richesses. Je me réjouis pour cette raison de ce que l?audiovisuel n?ait pas été inclus dans les accords du GATT.

Les représentants de pays comme le nôtre, peuvent faire beaucoup pour faire avancer la cause Européenne, comme l#a démontré récemment la présidence belge de l#Union Européeenne qui fut un grand succès.

Je voudrais conclure en évoquant le cinquantième aniversaire de notre libération que nous allons célébrer cette année, et celui de la fin de la seconde guerre mondiale que nous fêterons l#an prochain. Puissions-nous faire de ces événements une fête de la réconciliation européenne.

Abschliessend möchte ich an den fünfzigsten Jahrestag unserer Befreiung erinnern, den wir in diesem Jahr begehen, sowie an das Ende des zweiten Weltkriegs, welches wir im nächsten Jahr feiern werden. Lassen wir diese Ereignisse zu Festen der europäischen Versöhnung werden.

En wat meer bepaald ons eigen land betreft, wil ik mij aansluiten bij het verzoek dat Koning Boudewijn destijds als volgt heeft geformuleerd : "In het kader van de paciticatie tussen de gemeenschappen moeten maatregelen bestudeerd worden, die kunnen bijdragen tot de verzoening tussen alle burgers".

C#est dans un esprit de paix et d#entente que la Reine et moi vous souhaitons toutes et tous une très heureuse année 1994.