Nationale Trofee voor Sportverdienste 2007

  • 12/02/2008
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(Tekst alleen beschikbaar in de versie Nederlands/Frans)

Dames en heren,

Een jaar geleden mocht ik, in deze prachtige Gothische zaal, Tia Hellebaut en u, Kim, lauweren. Op het Europees Kampioenschap in Göteborg hadden jullie atletiekgeschiedenis geschreven. Op datzelfde kampioenschap moesten onze Belgische dames, in de finale van de vier maal honderd, de strijd staken na een mislukte stokwissel.
Een goed jaar later mogen wij jullie, Olivia, Hanna, Elodie en Kim, huldigen met de Nationale Trofee voor Sportverdienste 2007. In een licht gewijzigde samenstelling in vergelijking met 2006, presteerden jullie schitterend in Osaka. De waardering en erkenning die jullie de voorbije maanden kregen, is meer dan verdiend. In de sport liggen winst en verlies zeer dicht bij elkaar. Vreugde en verdriet, euforie en ontgoocheling gaan vaak hand in hand. Net als in het leven van elke dag, moeten atleten hiermee leren omgaan. En de wijze waarop ze dit verwerken, toont aan hoe groots mensen kunnen zijn. Bescheiden bij de overwinning, groot in de nederlaag. Niet zoeken naar schuld, maar delen van verantwoordelijkheid. Jullie zijn het bewijs van de veerkracht waarover mensen, op het best van hun kunnen, beschikken. Mensen die zich niet uit het lood laten slaan door tegenslag, maar die vechten om terug te komen.
Het doet me oprecht deugd, jullie vandaag de Trofee te kunnen overhandigen. Ik wil bij deze hulde ook allen betrekken die jullie dagelijks bijstaan: ouders, die jarenlang met veel geduld aan jullie ontwikkeling hebben meegebouwd, de technische staf, de andere atletes uit jullie team, vertrouwenspersonen, en intieme vrienden. Ze mogen allen delen in jullie geluk.
In dit Olympisch jaar richt ik ook een speciaal woord van erkenning aan alle vroegere laureaten. U hebt in het verleden ons land internationaal met glans vertegenwoordigd. Ambitieuze jongeren spiegelen zich aan inspirerende voorbeelden. Mede dankzij jullie voorbeeld vaardigt België nog steeds uitmuntende atleten af naar internationale competities. Dank daarvoor.

Olivia, Hanna, Elodie en Kim : vous êtes vraiment un ?dream team?. Quatre athlètes belges au sein d?une équipe soudée, multilingue, qui en moins de quarante-trois secondes ont démontré ce que l?on peut obtenir comme résultats en coopérant, en faisant preuve d?esprit d?équipe, d?une forte confiance en soi et en l?autre. Lors des courses de relais, le frisson est garanti. Une erreur minuscule peut tout faire rater. On réussit ou on perd ensemble. A Osaka, vous avez été brillantes. Gardons cet exploit en mémoire à sa juste valeur. Pour la première fois dans l?histoire, des athlètes féminins belges ont été médaillées lors d?un championnat du monde. Stimulées par un entraîneur qui y a cru à 100% et qui a pu former une équipe soudée, la puissante unité de quatre athlètes de niveau mondial a su allier force explosive, vitesse, technique et tactique.
Les qualités sportives méritent attention, mais je voudrais aussi mettre en évidence les grandes qualités humaines des athlètes, et la force de leur exemple. Il leur faut de la persévérance pour réaliser des prestations de niveau, pour toujours faire mieux, pour se rétablir après une blessure ou une intervention médicale. Confiance en soi et connaissance de soi-même sont essentielles. Parmi d?autres qualités importantes, la motivation, le développement de talents personnels, la vie et le travail en groupe, peuvent servir d?inspiration à d?autres. Le dévouement aux enfants et aux jeunes, l?engagement social en Belgique ou à l?étranger, montrent qui est la ?vraie? personne derrière l?athlète. Et enfin il y a le fair play et l?amitié qui rendent le sport si beau. Maintenant qu?on se trouve dans la dernière ligne droite de Pékin, je tiens à souligner tout particulièrement ces deux qualités.
J?attache beaucoup d?importance au fair play. Il fait éclore le côté humain dans l?impitoyable compétition, et est à la base du respect pour l?autre. Olivia, Hanna, Elodie et Kim, vous êtes exemplaires dans ce domaine et vous encouragez les jeunes à adopter cette attitude. Merci.
Sur l?amitié, je voudrais citer ce que Hanna disait dans une interview: ?Le secret de cette équipe, c?est l?amitié. On fait tout ensemble et si quelque chose ne marche pas, personne n?en veut à l?autre". Quel bel exemple pour nous tous.

Jullie staan voor een belangrijk jaar. Samen met mijn echtgenote hoop ik dat jullie vier in Beijing opnieuw op het podium staan. Wat ons betreft, mogen jullie zelfs van plaats wisselen met de twee andere medaillewinnaars van Osaka.
Doorzettingsvermogen, fair play en vriendschap, dit zijn de thema?s die ik bij deze huldiging kort wilde benadrukken.
Toen hij in 1953 de top van de Mount Everest bereikte, zei de onlangs overleden Sir Edmund Hillary het als volgt: ?Het is niet de berg die we overwinnen maar onszelf.?
Nogmaals van harte proficiat, en veel geluk. België rekent op jullie, en we zullen voluit supporteren.
Dank U.